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丰田重金打造却从未获胜的一款赛车

 

 

丰田在20世纪80年代的大部分时候都在利用勒芒的C组原型车赛事来为自己做宣传。当这个伟大的系列赛于1993年走向终结时,他们空手而归。与此同时,基于量产车所打造的GT1组别赛事开始在欧洲获得很高的欢迎度。像法拉利F40 GTE和迈凯伦F1 GTR一类的经过改装的跑车在BPR环球GT系列赛和随后的勒芒耐力赛上为自己正名。丰田把这个新组别看作在高组别赛事当中树立形象的极好方式。

然而有一个严重的问题。丰田到这时还没有生产过任何类似于之前提到过的欧洲跑车一类的车型(毕竟2000GT也是差不多30年前的事情了)。为了修正这个主要的缺点,这家公司开始仔细研究GT1的规则。里面陈述到,任何参赛车辆都应该基于合法上路版本打造,但并没有详细要求需要制造的市售车型的数量。在找到这个完美的漏洞后,这家日本车企开始起草攻击计划。

他们决定对欧洲传统豪门发起双管齐下的攻击。比较简单的方式是将JGTC GT500规格的JZA80 Supra改装成GT1赛车。因为该车的基础市售版本已经被投入到大规模量产当中,所以不需要制造特殊同型化版本。第二个选择则需要更困难的方法。丰田让他们信任的一只以厂商身份参赛的车队,Sigma先进研究开发(简称SARD)来把一台憨厚老实的SW20代MR2变成一台可以践踏赛道,吃掉法拉利的初号机。

始终在寻求疯狂乐趣的SARD把他们所有的专业知识扔到了这台小跑车上。这家公司首先要做的是将这台跑车前后轮之间的车身加长40厘米。为了在勒芒的高速长直道上保持稳定性,赛车需要额外的车身长度和更长的轴距。另外一个原因是为了给新引擎腾出空间。

在卸掉微不足道的横置2.0升四缸发动机之后,取而代之的是纵置1UZ-FE 4.0升V8发动机的双涡轮增压版本。这台引擎通常可以在像雷克萨斯LS400这样带轮子的等候室上看到。按照赛事规格,这台新心脏被压榨出600马力左右的动力,确保在动力方面达到GT1组别的优秀水准。6速Hewland VGC手动变速箱确保狂暴动力可以传送到与沥青路面接触的车轮上。总体上,这台赛车比标准版MR2长了40厘米,宽了20厘米,低了20厘米。重量稍微增加至1273千克。

SARD对于这台赛车的开发投入了这么多,以至于丰田允许他们自己命名它。为了满足这台赛车达到同型化的标准,SARD制造了一台道路版本。这台车被命名为SARD MC8。赛版的名字因为显而易见的原因,多加了个R。

MC8-R与GT500 Supra GT LM进入了1995赛季的勒芒24小时耐力赛。车组成员包括前保时捷和捷豹厂队C组赛事王牌Alain Ferté(法国),前索伯-奔驰车队,日产厂队C组赛事车手Kenny Acheson(英国),以及意大利F3000方程式车手Marco Apicella(碰巧他也是历史上F1生涯最短的车手,只开了一个弯)。这台赛车的主要赞助商是日本的移动网络提供商多科莫。

在排位赛中,这台赛车让人大失所望。总排名方面,它只设法排到了第31名(组别名次第22名),正好在supra后面。法拉利F40 GTE,捷豹XJ220 LM,迈凯伦F1 GTR,Lister Storm GTS,Venturi 600 SLM和保时捷911 GT2 Evo (993)之间的激烈竞争对于这台未经过考验的新赛车来说确实太难以克服。同属东瀛阵营的本田和日产同样对欧系厂队发起了进攻,而且要比丰田收到了更好的成效。NSX GT1的组别排名为第19,而三者中最快的Skyline GT-R LM位列组别第17。

排位赛中的低迷状态持续到了正赛日。在仅仅跑了14圈之后,MC8-R的离合器就发生了损坏,使得该车的冒险早早收场。23小时之后欧洲阵营统治了GT1赛事,一台GT1组别的迈凯伦F1出人意料地赢下了赛事。

对于1996赛季,SARD和丰田渴望弥补前一年的完全失败。为了防止离合器再次出现故障,Hewland VGC 6速变速箱被换装成强度更高的由March开发的5速变速箱。除此之外,MC8-R开始减重,使得车重下降至1061千克。车组阵容也被修改,经验丰富的前C组赛车手Mauro Martini(意大利)和Peter Fabre(法国)现在成为了Alain Ferté的队友。承担起主要赞助商责任的是日本隐形眼镜公司Menicon。

即使进行了大幅度减重,这台车也没有一点起色。排位赛当中,这车的名次甚至还不如1995年,总排名方面名列第38,组别排名第23。它再一次被Supra盖住风头,后者总排名第36,组别排名第22。

欧系军团仍然没有束手旁观,他们在开发上拔得头筹意味着SARD仍然没有追上来。最好的证明是保时捷疯狂的911 GT1同型化特制赛车,它借鉴了丰田的想法并发扬光大。当MC8-R还基本上是一台hot rod化MR2时,911 GT1已经更像是一台原型车而不是GT赛车。它完全可以歼灭其他的竞争对手。

然而,接下来的正赛日,事情出现了好转,MC8-R的离合器撑过了14圈大关。车队工作人员在维修区里一个小时接一个小时地关注着,并对自家赛车越来越有信心。由于该赛事的高磨损率,这台赛车最终以总排名第24,组别排名第15的成绩完赛,排在所有完赛车辆当中的倒数第二位。

1997年,该车再度参加了勒芒24耐力赛。然而这一次,以前在F1参赛时就被套圈的法国人Olivier Grouillard没能开着它通过排位赛。






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